Las lentillas biónicas, una realidad

A menudo la realidad supera la ficción. Nuestra imaginación tiene el poder de crear personajes fantásticos e historias futuristas que nos hacen soñar, pero también es el motor de las investigaciones que consiguen que se conviertan en una realidad.

En pocos años, la tecnología nos permitirá adquirir capacidades visuales como visión nocturna y una agudeza visual extraordinaria, así como conectividad sin límites para capturar y compartir todo aquello que vemos con un solo parpadeo.

Nuestras enfermedades serán tratadas con mayor efectividad e incluso podremos llegar a curar lo que hoy en día parece incurable. Las lentillas inteligentes capaces de controlar la diabetes y medicar a enfermos de forma automática son sólo el comienzo de una gran revolución.

En definitiva, no tendremos nada que envidiar a los superhéroes.

Todas las tecnologías que mostramos a continuación están patentadas y en proceso de investigación, excepto algunos casos que ya se encuentran en el mercado.

 
Infografía Lentillas Inteligentes
 

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Lentillas para captar imágenes y conectar con otros dispositivos

Lo que hoy en día podemos hacer con el móvil podremos realizarlo mediante lentillas inteligentes. Captar imágenes y compartirlas con otros será tan fácil como guiñar un ojo.

Universidad de Ghent, Bélgica.
Objetivo: Proyectar imágenes de baja resolución a la retina.
Funcionamiento: Lentillas con una pantalla curva de LED incrustada que reproducen imágenes, cambian color de ojos y hacen la función de gafas de sol.
Material: Sustrato esférico flexible con capas activas y polímeros conductivos.

Innovega, Estados Unidos.
Objetivo: Captar imágenes y proyectarlas en realidad aumentada y realidad virtual.
Funcionamiento: Unas gafas que proyectan la imagen a nuestros ojos y unas lentes de contacto especiales que extienden la información por todo nuestro campo de visión.
Avance tecnológico: Sistema iOptik.

Sony, Japón.
Objetivo: Transformar una lente de contacto convencional en una cámara fotográfica.
Funcionamiento: Lentes de contacto que permiten hacer zoom, enfocar, ajustar la apertura, grabar vídeos, volver a reproducir, almacenar y compartir contenidos de forma inalámbrica con otros dispositivos (como ordenadores, smartphones o incluso tablets).
Avance tecnológico: Sensores capaces de distinguir entre un parpadeo natural y uno intencional (+0,5 segundos).

 

Gear Blink
Samsung, Corea del Sur.
Objetivo: Captar imágenes y grabar vídeos.
Funcionamiento: Las lentillas especiales envían datos entre un dispositivo móvil (teléfono) y la lente mientras proyectan y captan imágenes.
Avance tecnológico: Antena RF y sensores de movimiento ocular.

Lentillas para mejorar la agudeza visual

Muchos personajes de la mitología o la ciencia ficción tienen una agudeza visual súper humana que los convierte en cazadores excelentes. Con las lentillas inteligentes, superamos los límites humanos.

Universidad de Michigan, Estados Unidos
Zhaohui Zhong y Ted Norris, investigadores.
Objetivo: Capturar todo el espectro infrarrojo para poder ver en la oscuridad total.
Funcionamiento: Lentes de grafeno que permiten captar la luz visible y ultravioleta.
Avance tecnológico: Grafeno, una capa de átomos de carbono.

Ocumetrics Camera Optics
Careth Webb, Optometrista.
Ocumetics Technology Corp, Canadá
Objetivo: Mejora visión estándar del ojo humano hasta tres veces más.
Funcionamiento: Creación de paisajes visuales tridimensionales, imágenes naturales.
Avance tecnológico: Nano cámara integrada en la lentilla.

Lentillas para corregir problemas de visión

Muchas investigaciones en el campo de la salud han sido capaces de desarrollar lentillas inteligentes que corrigen o tratan enfermedades del ojo como la miopía o las cataratas, entre otras.

Joseph Ford, Ingeniero y Jefe en Optical Micro-Machines (UCSD)
Eric Tremblay, optometrista en EPFL.
UC San Diego (EEUU) and École Polytechnique Fédérale de Lausanne (Suiza)
Objetivo: Mejorar la visión de personas con degeneración macular.
Funcionamiento: Ampliación de las imágenes hasta 2.8 veces consiguiendo más nitidez.
Avance tecnológico: Disponer de visión telescópica.

Ocumetics Bionic Lens
Garth Webb, investigador
Ocumetics Technology Corporation, Canada.
Objetivo: Solución a las cataratas.
Funcionamiento: La lente intraocular permite enfocar de una forma mucho más rápida de lo que lo hace el ojo humano.
Avance tecnológico: Cámara biomecánica diminuta.

Jaume Pauné, Optometrista y Contactologista
Escuela Universitaria de Óptica y Optometría, Terrassa (España)
Objetivo: Corregir la miopía
Funcionamiento: Frena el alargamiento del ojo (causa de la miopía).
Avance tecnológico: Lentillas que cubren toda la extensión de la retina.

 

Hongrui Jiang, doctor e ingeniero en biomedicina
Universidad de Wisconsin, Madison (EEUU)
Objetivo: Corregir los problemas de enfoque (presbicia, glaucoma)
Material: Agua y aceite de silicona
Funcionamiento: La forma de la lentilla se modifica para ajustar el foco de forma automática.
Avance tecnológico: Sensor minúsculo con capacidad de auto-foco.

Lentillas para monitorizar tu salud

Las lentillas inteligentes también ayudan a tratar de forma más eficiente algunas de las enfermedades más comunes como puede ser la diabetes.

Novartis y Google (Google X), California (EEUU)
Objetivo: Control de la glucosa para diabéticos
Funcionamiento: Análisis de los niveles de glucosa a través de la lágrima del ojo
Avance tecnológico: Biosensores que analizan los componentes químicos de la lágrima

Sae Kwan Hahn, Profesor de Ciencia de los Materiales e Ingeniería
Universidad Pohang de Ciencia y Tecnología (POSTECH), Corea
Objetivo: Control de la glucosa para diabéticos
Material: Hidrogel de silicona suave
Funcionamiento: Lentillas + Gafas. Una alerta de luz avisa al usuario de cuándo necesita medicarse.
Avance tecnológico: Mayor precisión en la lectura de niveles de glucosa.

 

Sensimed Triggerfish
Sensimed, Suiza
Objetivo: Medición automática y constante de los cambios de presión oculares.
Funcionamiento: Captación de los cambios físicos del ojo para determinar un patrón patológico de la enfermedad ocular. Personalización del tratamiento.
Avance tecnológico: Detección de patrones de cambios físicos oculares.

Gregory Hermann, Ingeniero químico y profesor
Oregon State University, Oregón (EEUU)
Objetivo: Combatir diversas enfermedades (diabetes, problemas de riñón...)
Material: IGZO (indium gallium zinc oxide)
Funcionamiento: Medición de diversos elementos químicos como la glucosa, el ácido úrico, entre otros.
Avance tecnológico: Lentillas con centenares de biosensores para controlar diversas enfermedades.

Lentillas para suministrar medicación

La precisión de las dosis que suministran las lentillas inteligentes puede ser la clave para curar muchas enfermedades en el futuro.

Sae Kwan Hahn, Profesor de Ciencia de los Materiales e Ingeniería
Universidad Pohang de Ciencia y Tecnología (POSTECH), Corea
Objetivo: Permitir el suministro de fármacos mediante comandos de voz (diabetes)
Material: Hidrogel de silicona suave
Funcionamiento: Tras recibir una alerta por niveles de glucosa inadecuados, el usuario da la orden de suministrar la dosis de fármaco en el ojo.
Avance tecnológico: Comandos de voz para controlar las lentillas.

 

Joseph B. Ciolino, Oftalmólogo
Massachusetts Eye and Ear (EEUU)
Objetivo: Suministrar la medicación contra el glaucoma.
Material: Lentilla con capa de polímero integrada que contiene y libera la medicina.
Funcionamiento: Liberación de la medicación de forma constante y en dosis precisas, con capacidad para 1 mes de suministro
Avance tecnológico: Precisión y automatismo en el suministro de los medicamentos.

Dentro de unos años muchas de estas estas lentes de contacto pueden ser una realidad. Así que te introducimos conceptos que pronto estarán en nuestro vocabulario, ¡empieza a aprenderlos!

Lentillas biónicas: Lentes de contacto que concatenan biología y electrónica, consiguiendo crear modelos artificiales que simulan el comportamiento natural de los seres vivos.

Lentillas inteligentes: Lentes de contacto con conexión inalámbrica y otras tecnologías avanzadas. Wearable technologies.

Transhumanismo (el humano mejorado): Corriente de pensamiento que defiende la idea de que el ser humano puede ser mejorado mediante la tecnología (California, 1980).

Principio de la supervisión humana: Capacidad del ser humano de aumentar la agudeza visual de sus ojos para ver con detalle incluso a distancias elevadas.

Sobrehumanos: Humanos que presentan cualidades más allá de los límites del hombre. Relacionado con la supervisión humana.

Biosensores: Instrumentos de medición de parámetros biológicos o químicos que combinan un componente de naturaleza biológica y otro físico-químico.

Fuentes:

OMS: http://www.who.int

British Journal of Ophtalmology: http://bjo.bmj.com

Optometry and Vision Science Journals: http://journals.lww.com/

Wall Street Journal: https://www.wsj.com/

The Independent: http://www.independent.co.uk/